La Guerra del Pacífico: Los Héroes Olvidados, Los que Nunca Volverán 

 

 

 

 

Un hombre solo muere cuando se le olvida

*Biblioteca Virtual       *La Guerra en Fotos          *Museos       *Reliquias            *CONTACTO                              Por Mauricio Pelayo González

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Cuando a tu paso tropieces con una lápida, aparta la vista para que no leas: AQUÍ YACE UN VETERANO DEL 79. Murió de hambre por la ingratitud de sus compatriotas.

Juan 2º Meyerholz, Veterano del 79

 

 

     Condecoraciones

 

 

 

 

 

 

Caldera, Abril 17 de 1879

Al editor de EL MERCURIO:

Iquique, Abril 14.—Frente a la boca del Loa estaban la Unión y la Pilcomayo esperando al Copiapó. Lo confundieron con la Magallanes, porque el Copiapó había pasado ya. A este vapor le dispararon cohetes y voladores, pero cerró sus portas y apagó sus luces.

Al ver a la Unión y a la Pilcomayo, la Magallanes forzó su máquina. La Unión la alcanzó. Entonces la Magallanes se encaró a la Unión y le disparó cincuenta y un cañonazos.

Con uno de a 115 la pasó de banda a banda.

Le acertó varios otros y al fin una granada, que estalló en la cubierta de la Unión, hizo grande avería.

Principió a escapar vapor y retrocedió a unirse con la Pilcomayo, que había quedado atrás.

La Magallanes siguió tranquilamente navegando.

En la Magallanes no hay más averías que un casco de granada que arrancó una astilla a proa. Ninguna desgracia personal.

Al Cónsul de Chile en Arequipa, don Baltasar Castillo le dieron 48 horas de plazo para desocupar la población. Salió a las doce horas de su notificación, abandonando cuanto poseía.

Las autoridades de Huanillos y Pabellón de Pica le dieron tres horas.

En número de 400 salieron por tierra, algunos en botes.

La Unión tomó uno e interrogó a los tripulantes si habían visto algún buque, chileno y qué posición tenia la escuadra en Iquique. Ellos contestaron que no sabían, y apareció entonces la Magallanes.

A bordo de la Unión venía don Aurelio García y García y otros jefes de alta graduación. Salieron el día 8 del. Callao.

Los buques peruanos tenían más de 800 hombres de desembarco.

El corresponsal

***

CALDERA

Señor Intendente E. Altamirano:

El 11 zarpó de, Antofagasta la cañonera Magallanes con rumbo al Norte a reunirse con la escuadra en Iquique.

Al día siguiente, a las 11.30 de la mañana avistó dos buques de guerra en la desembocadura del Loa, y tomán­dolos por la Esmeralda y otra de nuestras corbetas, siguió su rumbo forzando sus fuegos y poniéndose en son de com­bate en previsión de encontrarse con enemigos.

Tres cuartos de hora después, reconoce a la Unión y Pilcomayo.

Conoció también que ambos buques tomaban posiciones de combate, colocándose a su costado la Unión y cortando la popa la Pilcomayo para enfilarla y dispararle a mansalva.

Mediaba una distancia de tres mil metros cuando los peruanos rompieron el fuego. Mucho rato no fueron contestados por la .Magallanes, pues esperaba se acercaran más.

Muy poco se atrevieron a estrechar la distancia.

La Magallanes les contestó, aunque dudando de la efica­cia de un combate; a tres kilómetros.

Una hora duró éste, sin otro resultado que el gasto de ciento cincuenta proyectiles disparados por el enemigo y cincuenta por la Magallanes.

Esta no podía tomar la ofensiva con sus dos cañones contra dos buques que montan veinte y mucho más ligero en su andar.

Aurelio García y García, que comandaba esta escuadrilla, levantó en la Unión la insignia de comodoro.

El casco de una granada de la Pilcomayo reventada cerca de la Magallanes le sacó una pequeña astilla en la popa.

Los oficiales de la Magallanes creen que la Unión recibió en su casco uno de sus proyectiles.

El 12 fondeó en Iquique sin más novedad que la anun­ciada.

Trabajadores llegarlos en una lancha comunicaron que en el mismo lugar de donde salieron los buques peruanos el día del combate, fueron sujetados e interrogados sobre las posiciones que ocupaba nuestra escuadra en la rada de Iquique, lo que manifiesta que obedecen a un plan de sorpresa.

El Huáscar quedaba en el Callao el día 9, que salió el Lontué.

El 12 en la noche, después de haber entrado la Magallanes a Iquique, el Blanco salió a cruzar al Norte, y e1 13 al aclarar avistó, doce millas al Norte de Pisagua, al Chalaco, que traía de Mollendo para Pisagua, 1.800 hombres. Cuatro horas lo persiguió sin conseguir ponerse a tiro de cañón.

El Chalaco, forzando máquina, anda hasta 14 millas.

Las tropas las dejó en Arica, a donde también había llegado el general en jefe y estado mayor del ejército del Sur, que en el vapor anterior quedaron en Chala.

El 14 se esperaba en Arequipa, la primera división boliviana de 1.500 hombres.

Este vapor trae 800 hombres recogidos de los puertos del Perú.

El Copiapó quedaba en Iquique con otros 1.500 chilenos, que los oficiales de los buques de guerra ingleses y americanos en sus propios botes sacaban del muelle. Tres días de constante trabajo llevaban ya dichos oficiales en tan filantrópica comisión.

En Antofagasta y en el interior no hay novedad.

MANUEL JOSÉ VICUÑA

***

TELEGRAMA ESPECIAL PARA “EL COMERCIO”

Arica, 14 de Abril

(Recibido a las 10.40 A. M.)

Señores Editores del Comercio,

Lima. Sábado frente Loa dos horas combate con Magallanes

Huyó.

División naval triunfó.  

ESPIELL

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TELEGRAMA ESPECIAL

Arica, 14 de Abril

(Recibido a las 10.40 A. M.)

Excelentísimo Señor Presidente:

Lima

Frente  a la quebrada de Iquique avistamos el sábado la corbeta Magallanes.

Goberné dándole caza, batiéndola durante dos horas.

Teniendo mayor andar, huyó velozmente para Iquique.

La perseguí hasta fuera del alcance de los cañones y a cinco horas de Iquique.

Ninguna novedad en la división.

Todos se portaron espléndidamente.

García y García

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